Геология

Заповедник расположен на северном склоне восточной части Центрального Кавказа в бассейне реки Ардон и охватывает все хребты Северного склона (в пределах абсолютных высот от 700 до 4646 м над ур. м).

Рельеф района резко расчлененный, с относительными превышениями 800-150м и более. В пределах реки Ардон с юга на север прослеживаются 5 параллельных, субширотно ориентированных хребтов, разделенных узкими продольными долинами: Главный Водораздельный, Боковой, Скалистый, Пастбищный, Лесистый и Предгорный.

Все хребты, кроме Водораздельного, прорезаны поперечными долинами Ардона и его притоков. В зонах прорыва хребтов реки выработали узкие каньонообразныеущелья, а в межгорных понижениях сформировали обширные котловины, днища которых заполнены рыхлыми ледниково-речными отложениями.

Главный Водораздельный хребет является водоразделом между реками Северного Кавказа и Закавказья. Это самый высокий хребет в пределах заповедника. Многие его вершины поднимаются выше 4000 м.: Бубисхох (4468 м), Адайхох (4405 м), Уилпата (4646 м). В пределах Уилпатинско-Адайхохского массива, наиболее приподнятой части Главного Водораздела, хребет сложен в основном кристаллическими породами верхнего палеозоя и глинистыми сланцпми.

Восточная часть Главного Водораздельного хребта, расположенная между Мамисонским (2829 м) и Трусовским (3127 м) перевалами, в верховья реки Ардон смещена к югу и переходит в более низкую горную цепь. Максимальные высоты здесь ниже 4000 м. – Халаца (3950 м),Зилгахох (3883 м), Зекари (3829 м). Хребет сложен исключительно известняками, мергелями, песчаниками и глинистыми сланцами.

Южная внутригорная депрессия, расположенная между Главным (Водораздельным) и Боковым хребтами, представлена в верховьях р. Ардон Зарамагской (Туальской или Наро- Мамисонской) котловиной. Она сложена глинистыми и песчано глинистыми сланцами.

Боковой хребет увенчан снежными пиками Тепли ( 4425 м), Колота ( 4170 м), Архон ( 4150 м), Цмиакомхох ( 4117 м). Он сложен кристаллическими сланцами, гнейсами, гранитами, а также различными вулканическими породами и осадочными отложениями. Восточнее р. Ардон граниты встречаются лишь отдельными изолированными в Архонском и Бадском ущельях.

Северная юрская внутригорная депрессия, разделяющая Боковой и Скалистый хребты, представлена в бассейне р. Ардон Садоно - Унальской котловиной. Депрессия загромождена мощной толщей рыхло - обломочного материала различного происхождения. В этой области распространены оползни, осыпи, конусы выноса, моренные и речные отложения.
Севернее располагается область относительно невысоких моноклинальных куэстовых хребтов, представляющих собой асимметрично построенные гряды с крутыми южными и с более пологими северными склонами. Круто обрывающиеся к югу куэстовые уступы сложены в основном известняками и доломитами, а продольные долины между хребтами пробиты реками в глинистых сланцах, песчаниках и мергелях.

Скалистый хребет, сложенный в основном известняками и доломитами, представлен Кариухохским массивом. Высшая его точка – г. Кариухох (3410м). В гребневой зоне хребта и на его северном склоне развиты карстовые формы рельефа: пещеры, провалы, воронки и т.д. Наиболее крупная пещера Шуби - Ныхасская – впервые исследована научными сотрудниками заповедника. Общая протяженность ее более 1000 м. На отвесных южных склонах встречаются причудливые творения природы,образованные различными формами эрозии: овраги, борозды, кулуары, башни, колонны, пирамиды. У подножия южных склонов лежат мощные осыпи. На северном склоне Скалистого хребта, на высоте более 2300 м, имеются следы древнего оледенения –
карры и мореноподобные  отложения.

Пастбищный хребет сложен преимущественно тонкослоистыми известняками, перекрывающими песчаники и мергели. Над выровненным гребнем хребта возвышаются отдельные горные вершины, достигающие 1500 м. На плоских расширенных участках гребней и на пологом северном склоне наблюдаются карстовые формы рельефа: пещеры, трещины, пустоты, воронки.

Лесистый хребет, расчлененный поперечными долинами на отдельные части, имеет сглаженные очертания и представлен цепью невысоких гор – 1200 м. Сложен он песчаниками, глинами, конгломератами и мореноподобными отложениями.

Предгорный хребет, граничащий на севере с Осетинской наклонной равниной, - наиболее низкий среди хребтов. Он сложен толщей сцементированных конгломератов